Archive for year: 2011

Ayúdanos a darles un futuro con el que soñar #letrasenelsahara

22 dic
22 diciembre 2011

En estos tiempos que corren en los que hasta los cimientos de nuestra sociedad, la educación, se tambalean, hay otras sociedades cuyos cimientos se aposentan sobre la simple arena que baila a capricho del viento que sopla más fuerte y cuyo destino escapó de sus manos. Para recuperar este destino y poder reforzar los cimientos de su futuro, nació Letras en el Sahara.

Aunque desde que nació esta iniciativa, en enero de este año, hemos visto como el Bubisher ha seguido recorriendo los campamentos de refugiados saharauis y, también, se ha podido terminar la biblioteca en el campamento de Smara, todavía faltan muchos kilómetros por recorrer, ilusiones que repartir y esperanza que llevar en forma de educación. Así que, os volvemos a pedir un último empujón… por este año.

 

Vamos a sortear “La Cesta Letras en el Sahara” que contiene estos productos:

  • Jamón de Teruel DO de aprox. 7/8 kg.
  • Tablet Airis OnePAD 700

  • Lote Troña de Saboresgalegos:Vino blanco D.O. Rías Baixas “MAR DE ENVERO 2009”, 1 botella 75cl; Queso D.O. protegida “TETILLA”, pieza 600gr; Zamburiñas en salsa gallega “CONSERVAS DE CAMBADOS”, lata 120gr; Bagoas de Compostela de chocolate “MERCEDES MORA”, caja 70gr; Paté de pulpo “PAZO DE CORUXO”, tarro 110gr; Membrillo con nueces y piñones “TERRA DE BARONCELI” conservas naturales, tarro 200gr; Gelatina “BALADIÑA DE ALBARIÑO”, tarro 105ml y Arroz meloso con alga wakame “PORTOMUIÑOS” bolsa 220gr.

  • Pack familiar (dos entradas de adulto y dos de niño) para visitar La Aventura del Espacio (exposición de la NASA).

Para poder participar en el sorteo de la cesta es necesario hacer una donación mínima de 3 euros (aunque también puede ser superior) y dejando un comentario en este post indicando el método de pago (paypal, pinchando en el botón donar, o transferencia bancaria, a la cuenta de la Caixa, con el concepto “cesta letras en el sahara“) antes del día 2 de enero de 2012 a las 23:59 hora. La primera semana del 2012 se publicará el ganador de la cesta y en ese momento se comprobará que se ha hecho la donación.

Transferencia: Asociación Escritores por el Sáhara-Bubisher.
Cuenta “laCaixa”: 2100 3897 84 0200088962

Además, de entre todos que hagan RT en Twitter a este post o pinchen el botón “me gusta” de Facebook se sorteará  un pack de 2 entradas para el estreno de la película SOMBRAS DEL TIEMPO en Madrid a partir del 20 de enero en alguna de las salas en las que se exhiba.

Escribimos el pasado, vivimos el presente… vamos a ayudarles a soñar su futuro.

Os deseo felices fiestas y que si en el 2012 se acaba este mundo, según la profecía maya, sea porque nace un mundo mejor. 

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Los búfalos de agua echaron por tierra el olfateador de charlies de los marines.

20 dic
20 diciembre 2011

La Guerra de Vietnam fue un conflicto bélico que enfrentó entre 1964 y 1975 a Vietnam del Sur, apoyada principalmente por los Estados Unidos, contra Vietnam del Norte, y el Vietcong (FNL, Frente Nacional de Liberación) apoyados por la URSS y China. No fue una guerra al uso con los tradicionales frentes sino una guerra de guerrillas, bombardeos indiscriminados, destrucción masiva, uso de armas químicas (napalm)…

La superioridad aérea de los americanos, bombarderos y el uso masivo de los helicópteros Cobra, obligaron a los charlies (denominación que los americanos daban a los integrantes del Vietcong) a construir redes de túneles en la selva donde refugiarse.

Estas auténticas ciudades bajo tierra eran difíciles de localizar y, además, estaban plagadas de trampas. Ante esa dificultad el ejército americano puso en marcha la Operación Snoopy que consistió en desarrollar un sistema que podía localizar la presencia humana… el People Sniffer (olfateador de personas). El sistema en cuestión, desarrollado por General Electric, detectaba la emisiones de amoníaco que produce el cuerpo humano a través de la orina o del sudor. Se construyeron dos versiones: una montada en helicópteros (XM3) y otra portátil (XM2).

Después de las pertinentes pruebas, con éxito, en 1968 se enviaron a Vietnam… y fue un fracaso. El artilugio daba continuamente falsos positivos de presencia humana, no se había tenido en cuenta otras posibles emisiones de amoníaco… como las producidas por la orina de los miles de búfalos de agua que se utilizaban en las campos de arroz.

Fuentes: Time Magazine, US Army,

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Las ratas preñadas tendrán 4 semanas para abandonar la ciudad…

18 dic
18 diciembre 2011

Así comenzaba el fallo judicial, fechado en 1519, en el caso del pueblo de Glurns (el Tirol suizo) contra los ratones:

Los ratones tienen un plazo de dos semanas para abandonar las tierras de Glurns y Mais. Las ratas preñadas, con ratones en edad de lactancia y las viejas tendrán un plazo de cuatro semanas.

A esta madre le dieron 4 semanas

Una plaga de ratones estaban arrasando los cultivos del pueblo de Glurns y los campesinos ya no sabían qué hacer. Desesperados, decidieron recurrir a la justicia y denunciaron a los ratones. El juez del pueblo, justo y coherente donde los haya, admitió la denuncia a trámite, fijó el día del juicio para el 28 de octubre y, además, nombró un abogado defensor. Lógicamente, se celebró el juicio en ausencia de reo… Fueron acusados de destrozar las cosechas de los demandantes, se aportaron las pruebas, se escucharon los alegatos, de la acusación y del abogado defensor, y se leyó la sentencia por el juez.

No se sabe cuántas cumplieron la sentencia…

Fuentes: Historia de la Suiza y Tirol – Marie Philippe Aimée de Golbery, Animal Trials,

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La carrera de la vida o la muerte: 300 metros contra un jardinero.

16 dic
16 diciembre 2011

La ley del fratricidio impuesta por Mehmed II, sultán del Imperio Otomano, intentaba evitar las guerras civiles, como le había ocurrido a su abuelo Mehmed I, entre los posibles herederos al título de Sultán. Por esta ley, cuando era nombrado un nuevo Sultán, todos sus hermanos sobrevivientes eran estrangulados con una cuerda de seda. La mayor matanza tuvo lugar en la sucesión de Mehmed III, cuando 19 de sus hermanos fueron asesinados. Esta práctica fue abandonada en el siglo XVII por Ahmed I y sustituida por la prisión en la Kafes, “jaula”, un conjunto de habitaciones en el palacio de Topkapi (Estambul) donde los posibles sucesores al trono se mantenían bajo arresto y en constante vigilancia.

Mehmed II

Y si esto hacían con los miembros de su familia, qué no harían con sus enemigos… En tiempos de Selim, apodado el Severo, en un período de 8 años ordenó la muerte de siete visires y otras 30.000 ejecuciones menores. Así que, lo lógico por la alta demanda de trabajo, habría sido crear un cuerpo específico de verdugos, pero ya tenían uno que se dedicaba a “podar y arrancar las malas hierbas“… los bostanci (“jardineros”). Los bostanci, cuerpo compuesto por unos 5.000 hombres, tenían tres funciones: guardia personal del Sultán, verdugos y el mantenimiento de los jardines de palacio.

Bostanci

La sentencia se comunicaba al reo mediante un curioso ritual: el bostanci le entregaba un sorbete, si era blanco se le perdonaba la vida pero si era rojo se le ejecutaba rápidamente (normalmente decapitación). Si el reo era un funcionario de alto nivel (visir, eunuco…), debía ser tratado directamente por el Bostanci Basha (el jefe de los jardineros) y, además, aunque el sorbete fuese rojo todavía tenía una oportunidad para salvar la vida: la carrera de la vida o la muerte.

El condenado a muerte y el Bostanci Basha debían competir en una carrera de unos 300 metros, desde los jardines de palacio hasta la Puerta del Mercado de pescado, en la zona Sur del palacio de Topkapi. Si ganaba el condenado se le conmutada la muerte por el destierro. Si, por otro lado, ganaba el Bostanci-Basha, allí mismo era ejecutado y su cuerpo arrojado al mar.

El último hombre que salvó su vida, al ganar esta carrera de vida o muerte, fue el gran visir Hacı Salih Pasha en noviembre de 1822.

Fuentes e imágenes: LiveJournal, Tarih Notlari, Mide Dash (historian)

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Si el pueblo lo canta, será verdad

14 dic
14 diciembre 2011

A los 15 años el Príncipe de Asturias y heredero de la Corona de Castilla, el futuro Enrique IV, se casaba con la infanta Blanca de Navarra. Tras varios años de matrimonio sin descendencia, comenzó a correr el rumor de que el príncipe era impotente y, lógicamente, el sobrenombre con el que pasó a la historia sería Enrique el Impotente. Según los estudios posteriores del profesor Gregorio Marañón, en su ensayo Enrique IV de Castilla y su tiempo, padecía “displasia eunucoide con reacción acromegálica“. El hecho de no haber consumado el matrimonio le sirvió para conseguir la nulidad y casarse en segundas nupcias con Juana de Portugal en 1455.

Enrique IV

Un año antes había fallecido su padre, Juan II de Castilla, y fue coronado como Enrique IV. Ahora la situación era todavía más preocupante, ya era rey y necesitaba un heredero. En 1462 se obró el milagro… nacía Juana. Debido al mal que padecía el rey, los rumores sobre la paternidad de la pequeña Juana comenzaron a circular. El Sálvame de la época le adjudicó la paternidad a Beltrán de la Cueva y, por este motivo, el sobrenombre de Juana sería el de la Beltraneja. El apuesto caballero, casado con la hija de marqués de Santillana, era el favorito del rey y supuesto amante de la reina.

Beltrán de la Cueva

Unos años después, circulaba un copla que hacía referencia a la promiscuidad de Beltrán de la Cueva:

Es pública voz y fama
que jodes personas tres,
a tu amo y a tu ama
y a la hija del marqués;
jodes al Rey y la Reina
y todo el mundo se espanta
cómo no jodes la infanta.

Si el pueblo lo canta, será verdad.

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El error de traducción que casi desata la tercera Guerra Mundial

13 dic
13 diciembre 2011

Durante los años de la Guerra Fría, desde el final de la II Guerra Mundial hasta la caída del Muro de Berlín, cualquier hecho puntual era susceptible de malinterpretarse y generar un nuevo conflicto bélico a nivel mundial. Uno de esos hechos fue un error de traducción de las palabras del dirigente soviético Nikita Khrushchev.

Nikita Khrushchev

En junio de 1956, y tras un golpe de estado, Nasser era elegido presidente de Egipto. Sus primeras medidas cambiaban el rumbo de Egipto: reemplazó las políticas pro-occidentales de la monarquía por una nueva política panarabista cercana al socialismo y nacionalizó el Canal de Suez. Las consecuencias fueron inmediatas… la Guerra del Sinaí que implicó militarmente a Reino Unido, Francia e Israel contra Egipto.

Nikita Khrushchev, en aquel momento Primer Secretario del Partido Comunista de la Unión Soviética, dio un discurso en la embajada de Polonia en Moscú en el que denunciaba la intromisión de Occidente en Egipto, los peligros del capitalismo y las bondades del comunismo, para terminar con:

Los enterraremos

Aquella expresión hizo saltar todas las alarmas… la URSS había amenazado con destruir a Occidente. ¿Sería el comienzo de la III Guerra Mundial?

Había sido un error de traducción. Como he dicho antes, en su discurso ensalzó las bondades del sistema comunista frente al capitalismo para terminar pronosticando su autodestrucción:

Les guste o no, vamos a estar presentes en su entierro (expresión correcta)

Queriendo decir, simplemente, que el comunismo duraría más tiempo que el capitalismo. Ahora, vosotros decidís si fue un error o…

Fuentes: Translation, Theory & Technology, The Time

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El octogenario que derrotó a un batallón de alemanes

11 dic
11 diciembre 2011

Matvey Kuzmin, al que todos llamaban “Biriuk” (lobo solitario), era un anciano de 83 años que vivía en una cabaña de madera en los bosques que rodeaban su pueblo natal, Kurakino (Rusia). En 1942, alejado del mundanal ruido y en plena ofensiva nazi sobre Rusia, sus únicas preocupaciones eran cazar, pescar, recoger leña… Hasta que un día se topó con un batallón de la 1ª División de Montaña del ejército alemán.

Matvey Kuzmin

El comandante alemán le ofreció comida, queroseno y un rifle de caza nuevo a cambio de guiarlos por el bosque y poder sorprender al ejército rojo por la retaguardia. Kuzmin aceptó el trato… o eso hizo creer a los nazis. Aunque Kuzmin no simpatizaba con el régimen stalinista, tampoco era un traidor. Mientras los alemanes planificaban la estrategia de ataque, Kuzmin consiguió avisar a Vasilij (hay versiones que dicen que era su hijo y otras que su nieto) de su plan: atravesarían el bosque, por la ruta más difícil para agotarlos, hasta las cercanías de Malkino donde había un lugar idóneo para que el ejército rojo, avisado por Vasilij, los emboscase.

Tras varias horas de marcha, con la nieve hasta las rodillas, agotados y temblando de frío llegaron al punto elegido para la emboscada. Si Vasilij no había llegado a tiempo o no había podido avisar a los rusos… estaba perdido. De repente, los rusos salieron de su escondite y comenzaron a disparar sus ametralladoras… los alemanes habían caído en la trampa. En medio de la refriega, y antes de caer abatido, el oficial alemán mató a Kuzmin. Sólo unos pocos alemanes pudieron huir de aquella encerrona.

La historia de Kuzmin pasó sin pena ni gloria hasta que el periodista de Pravda, Boris Polevoy, escribió el artículo “El último día de Matvey Kuzmin” que luego se convertiría en un cuento infantil.

En 1965 fue nombrado, a título póstumo, Héroe de la Unión Soviética, convirtiéndose en la persona de más edad que recibe esta condecoración.

Fuentes e imágenes: Vida y muerte de Kuzmin, Наша Победа, Matvey Kuzmin

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El legislador más consecuente de la Historia

09 dic
9 diciembre 2011

Hace un mes hablábamos de Zaleuco de Locria como un político que llevó la responsabilidad, como legislador y padre, hasta su máxima expresión. Hoy tenemos a Carondas de Catania que, siendo discípulo de Zaleuco, es toda una declaración de intenciones.

Carondas fue un legislador griego que elaboró las leyes de Catania, su ciudad natal, y Reggio. Además, para facilitar su aprendizaje, las escribió en verso y así poderlas cantar en banquetes y reuniones. Entre las más importantes: protección de la familia (herencias, orfandad, viudedad…), leyes contra la calumnia y el perjurio… y la prohibición de entrar armado en la Asamblea. Este último delito, según su propia legislación, estaba castigado con la muerte.

Teatro griego Catania

El caso es que en una ocasión, por la prisas o vete tú a saber, Carondas entró con una espada en la Asamblea. Al reprocharle su actitud los allí presentes, Carontas dijo:

Os equivocáis, vengo a confirmarla.

Y se suicidó con su propia espada.

Fuentes y foto: Filosofía, MCN Biografías, Wikipedia, Worldisround

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