El 7 de junio de 1917, el 2º Ejército Británico, al mando del mariscal de campo inglés Herbert Plumer, inició una ofensiva en el frente occidental durante la Primera Guerra Mundial, con el propósito de tomar una pequeña cordillera, a modo de fortaleza natural, entre las poblaciones belgas de Messines e Ypres… la Batalla de Messines. En el plan de ataque, diseñado por el propio Plumer, participarían la artillería, infantería y, sobre todo, el cuerpo de ingenieros ayudado por geólogos. En primer lugar, los ingenieros deberían llegar mediante túneles subterráneos hasta la base de la elevación, bajo las defensas alemanas, y plantar varias minas/bombas.

Túneles en Messines

Tuvieron que lidiar con las dificultades del terreno y con las contraminas de los alemanes pero consiguieron su objetivo. Desde el 21 de mayo, la artillería británica estaba castigando la cresta de la cordillera… a las 2:50 de la madrugada del 7 de junio se dio el alto el fuego. Herbert Plumer se reunió con los mandos y dijo:

Señores, puede que mañana no hagamos historia, pero seguro que cambiaremos la orografía.

A las 3:10 se dio la orden de detonar la minas… 600 toneladas de explosivos repartidos en 19 minas. Sólo la explosión de las minas mató a casi 10.000 soldados alemanes y destruyó la mayor parte de las fortificaciones. El posterior ataque de la infantería fue todo un éxito y en pocas horas consiguieron sus objetivos. Las posteriores contraofensivas alemanes sólo consiguieron aumentar el número de bajas. Este es el detalle de las minas que explotaron:

Nombre de la mina De carga (lbs) Diámetro del cráter
Hill, de 60 A 53 500 191 pies
Hill 60 B 70 000 260 pies
St Eloi 95 600 176 pies
Hollandscheschour 1 34 200 183 pies
Hollandscheschour 2 14 900 105 pies
Hollandscheschour 3 17 500 141 pies
Petit Bois 1 30 000 175 pies
Petit Bois 2 30 000 217 pies
Maedelstede Granja 94 000 217 pies
Peckham 87 000 240 pies
Spanbroekmolen 91 000 250 pies
Kruisstraat 1 30 000 235 pies
Kruisstraat 2 30 000 217 pies
Kruisstraat 3 30 000 202 pies
Ontario Granja 60 000 200 pies
127 Trench izquierda 36 000 182 metros
Fosa de 127 Derecha 50 000 210 pies
Fosa de 122 Izquierda 20 000 195 pies
Fosa de 122 Derecha 40 000 228 pies


El problema es que no sólo se plantaron 19 minas, algunas minas no explotaron y los británicos se olvidaron/perdieron los datos exactos de su ubicación. Una de las minas, la situada bajo la granja en ruinas Petite Douve, parece que había sido encontrada por los alemanes y destruida pero un artículo en The Telegraph cuenta que sigue bajo un granero de la granja. Además, la familia Mahieu, reconstruyó la granja, hoy llamada Basse Cour, y vive en ella con 22 toneladas de explosivo bajo sus pies.

No me impide dormir por la noche. Ha estado ahí todo ese tiempo, ¿por qué iba a explotar ahora?

Yo no estaría tan tranquilo… el 17 de junio 1955, durante una tormenta, cerca de Le Pelerin, cayó un rayo sobre un poste eléctrico que, casualidades de la vida, estaba situado sobre otra mina desaparecida y la hizo estallar. La única víctima fue una vaca. Pero lo peor de todo es que se sabe con seguridad que existe otra mina, cercana a esta última, cuya posición exacta no se ha localizado todavía.

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