ste post se debe a la colaboración de Norma Gabaldón Baldisa.

Una de las principales caracterí­sticas de Malta es la influencia y los vestigios culturales, arquitectónicos y sociales que la Orden de San Juan dejó en la Isla en sus más de 250 años de presencia.

La Soberana Orden Militar y Hospitalaria de San Juan de Jerusalén, de Rodas y de Malta, más conocida como la Orden de Malta, fundada en el Siglo XI, fue la primera orden militar. Los caballeros debí­a demostradas su linaje noble (regla ancestral vigente hasta 1990) y se distribuí­an en capí­tulos nacionales denominados langues, cuyo jefe supremo era el Gran Maestre. Tras la caí­da de Jerusalén a finales del siglo XIII, los caballeros construyeron una fortaleza en la isla de Rodas. A pesar de que en 1480 el Gran Maestre Pierre d”™Aubusson salió victorioso del asedio otomano a Rodas, los turcos expulsaron a los caballeros en 1522.

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A cambio del tributo anual de un halcón Maltés vivo, el Emperador del Sacro Imperio Romano, Carlos V ofreció a estos caballeros las islas maltesas, instalándose en Malta en 1530. Lucharon contra los turcos durante el Gran Asedio de 1565, construyeron la cuidad amurallada La Valletta (bautizada así­ en honor al Gran Maestre Jean Parissot de la Vallette) y erigieron bastiones en las islas.

Pero durante los siglos XII y XIII, a medida que remití­a la amenaza otomana, la Orden cayó en declive. Cuando la orden desembarcó en la costa maltesa en 1798, los caballeros se sometieron a los franceses sin oponer resistencia. Fueron desterrados de Malta, pero la orden se negó a disolverse. Pese a que continúan apátridas, los caballeros mantienen en todo el mundo su labor caritativa y religiosa.

El sí­mbolo de la Orden de Malta es la cruz de ocho puntas tan caracterí­stica y presente por todo el paí­s. Al parecer las ocho puntas simbolizan las ocho bienaventuranzas y las ocho langues de la Orden. Los cuatro brazos de la cruz representarí­an las cuatro virtudes cardinales: fortaleza, justicia, templanza y perseverancia. Pese a que tradicionalmente la cruz se asocia a la fundación de la Orden en el siglo XI, este icono no se extendió hasta mediados del XVI.

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Por toda el archipiélago se encuentran edificios, monumentos y calles que recuerdan a esa época gloriosa de Malta y que actualmente se utilizan como oficinas de organismos oficiales o museos.

Un claro ejemplo es el Grand Master”™s Palace en La Valletta. Construido entre 1573 y 1578 por Gerolamo Cassar , es un elegante palacio que hoy en dí­a es la sede de la presidencia y del Parlamento maltés pero que durante más de 200 años fue la residencia del gran maestre, jefe supremo de los caballeros de la Orden de San Juan.

Otro edificio construido por el mismo arquitecto del Grand Master”™s Palace es la Co-Catedral de Malta que comparte honor e importancia con la Catedral de San Pablo en la ciudad de Mdina. Tras la austeridad de sus muros externos se esconde una auténtica obra maestra del arte barroco, con frescos de Matia Preti, pinturas de Caravaggio y frescos de Rubens.

Viajar a Malta es como un salto en la historia y especialmente pasear por La Valletta cuyas calles empedradas al atardecer te invitan a imaginar ser una dama o un caballero Medieval.

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