El Toisón de oro es la condecoración más importante de la monarquí­a española.

La Orden del Toisón de Oro fue creada por el duque de Borgoña y conde de Flandes Felipe “el Bueno” en 1429 como atributo de una orden de caballerí­a de 24 nobles escogidos por sus hazañas guerreras. El traje de la Orden es un vestido largo de terciopelo rojo y negro. La insignia es un carnero de oro que cuelga de un lazo rojo.

Aunque posteriormente el ducado de Borgoña pasa a la corona francesa, el emperador Federico se reserva Flandes y se designa Gran Maestre de la Orden del Toisón de Oro. Cuando el emperador abdica en su nieto Carlos V (Carlos I de España), éste pasa a ser el Gran Maestre de la Orden. Tras Felipe II, comenzó la decadencia de la orden. Finalmente la Orden quedó en una condecoración española por los servicios prestados.

En 1847 Isabel II la dotó de una normativa propia.

Su concesión ha sido siempre muy selectiva, reservándose a soberanos extranjeros o polí­ticos estrechamente ligados a la monarquí­a.

Desde 1985 se ha hecho extensible a mujeres.

 

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