Si os digo que esta frase fue pronunciada por el mariscal Petain que fue un brillante militar francés que destacó en la Primera Guerra Mundial, miembro de la Academia de Ciencias Morales y Polí­ticas, ministro, miembro de la Academia francesa (encargada de regular y perfeccionar el francés), embajador francés en España, Primer ministro y, posteriormente, Jefe de Estado en la Francia no ocupada por el Nazismo (régimen de Vichy) , diremos que, dada su trayectoria, parece que sabí­a de qué hablaba al pronunciar esta frase:

La espada más limpia de Occidente

Pero, ¿a quién se referí­a? …

a Franco

La pronunció tras producirse, el 24 de febrero de 1939, el reconocimiento de Francia al gobierno de Franco. Inglaterra lo harí­a 4 dí­as más tarde.

Terminada la Segunda Guerra Mundial fue declarado culpable de realizar actividades de inteligencia con el enemigo y de alta traición, y condenado a muerte, a la degradación nacional y a la confiscación de sus bienes. La pena de muerte serí­a condonada, debido a su avanzada edad, y en vez de ello a la pena de cadena perpetua.

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