Lo siento, no es la sonrisa de la Gioconda (Mona Lisa). Hablo del gesto conocido como “la clemencia de Escipión“.

Los historiadores Polibio y Tito Livio fueron los encargados de difundir este relato tras la conquista de Cartago Nova (Cartagena) por Escipión el Africano. Parece claro que con la intención de proclamar la superioridad de la cultura latina y la clemencia de los vencedores.

Tras la conquista de Cartago Nova, un grupo de soldados romanos ofrecieron a Escipión una princesa ibera como botí­n de guerra. La muchacha, según cuentan los historiadores, era de una belleza embriagadora. Cuando se encontraron frente a frente, la joven pensó que serí­a un juguete en manos del vencedor y sólo se atrevió a decir: ” estoy prometida con Lucio (un caudillo celtí­bero)”. Cuando su padre se enteró, reunió un importante rescate y se presentó ante Escipión para recuperar a su hija. En contra de lo esperado, Escipión entregó la joven a su padre y obligó a utilizar el rescate como dote para la boda de su hija. Posteriormente, y como muestra de agradecimiento, Lucio y sus soldados se incorporaron, como tropas auxiliares, al servicio de Escipión.

Este gesto, humanitario, serí­a motivo de representación por diferentes disciplinas artí­sticas:

Escultura

  • En el siglo XV, se esculpieron piedras preciosas, entalles y camafeos con dicho motivo

Pintura

  • Una tabla del pintor italiano Pinturicchio del s. XV
  • Un gran cuadro de Giovanni Bellini de 1505
  • Dos lienzos del flamenco Anthony van Dyck, del siglo XVII,
  • Otros dos lienzos de los franceses Nicolas Poussin y Lemoine del siglo XVII
  • Un gran cuadro del veneciano Tiépolo, del siglo XVIII
  • Federico de Madrazo, en el siglo XIX

Opera

  • Sólo entre 1664 y 1815 hasta 19 de Francesco Cavalli, Alessandro Scarlatti, Tomaso Albioni, Georg F. Handel, J. Christian Bach…

Literatura

  • Multitud de obras tratan y describen “la clemencia de Escipión”
Clemencia de Escipión

Clemencia de Escipión

Clemencia de Escipión 2

Clemencia de Escipión 2

Fotos: Wikipedia. Fuente: Panta Rei y España, una nueva Historia (José Enrique Ruiz-Domenec)