Archive for month: abril, 2010

El despiste de un genio.

30 abr
30 abril 2010

Ya hemos hablado de Isaac Newton en alguna ocasión en este blog (el manzano todavía vive y su incursión en la política) y reconocido como uno de los científicos más grandes de todos los tiempos, ahora os voy a contar una anécdota de nuestro querido Newton en la se confirma la máxima “todos los genios son despistados”.

Mientras trabajaba en sus investigaciones no le gustaba ser molestado, pero tenía una gata que continuamente maullaba para entrar y salir de la casa. Así que, hizo un agujero en la parte inferior de la puerta – gatera – para que el felino no le molestase. Como la gata tenía la costumbre de pasear por el barrio y flirtear con los vecinos, felinos lógicamente, pasó lo que tenía que pasar, nacieron varios gatitos.

Newton hizo en la puerta otros agujeros más pequeños para los gatitos.

Cosas de genios.

Fuente: Historias curiosas de la ciencia – Cyril Aydon

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¿Por qué Sudamérica no es una potencia como EEUU?

29 abr
29 abril 2010

Independientemente de la situación actual, nos fijaremos en el origen de EEUU y de la Gran Colombia (lo más parecido al intento de Simón Bolívar por construir un Imperio sudamericano).

Tras la Declaración de Independencia de los Estados Unidos, el 4 de julio de 1776, las Trece Colonias británicas (Nueva Hampshire, Massachusetts,
Rhode Island, Connecticut, Nueva York, Nueva Jersey, Pensilvania, Delaware, Maryland, Virginia, Carolina del Norte, Carolina del Sur y Georgia) se segregaban de la Corona británica. En 1789 se nombró presidente a George Washigton.

El 15 de febrero de 1819, en el Congreso de Angostura, se creaba la Gran Colombia (ocupaba las actuales Colombia, Venezuela, Ecuador y Panamá así como a pequeñas porciones de terreno que hoy pertenecen a Costa Rica, Perú, Brasil, Guyana y Nicaragua) independiente de la Corona española. En 1821 se nombró presidente a Simón Bolívar.

Se pueden establecer varias similitudes entres ambos sucesos: eran colonias de imperios europeos, formados por extensos y ricos territorios, los insurrectos contra la metrópoli eran colonos, los nativos apenas estaban involucrados y, además, el ideólogo de la independencia sudamericana  fue el caraqueño Francisco de Miranda (me permito recomendar la lectura del libro “Los sueños de un libertador” de Fermín Goñi para conocer la vida de este gran aventurero) que había mamado y vivido la independencia de EEUU.

Entonces, qué ocurrió:

  • Los EEUU se constituyeron como un territorio único con una política común y siguieron unidos. Se atribuyen a Benjamín Franklin estas palabras: «Sí, tenemos que, de hecho, permanecer todos juntos, o casi con total certeza, todos vamos a colgar por separado». La Gran Colombia sólo permaneció unida unos 10 años por disputas entre sus dirigentes y entre los propios territorios que la formaban.
  • La segregación racial de los colonos respecto de los nativos. En EEUU los nativos eran una minoría y no supusieron ningún problema, pero en Sudamérica su número eran mucho mayor y nunca fueron partícipes del gobierno resultante. Incluso hoy día es difícil verlos en los círculos de poder.

He puesto de ejemplo la Gran Colombia, pero la idea de Miranda y Bolívar era un Imperio que englobase a todas las colonias de la corona española.

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La patrona de las putas.

27 abr
27 abril 2010

En la mayoría de los pueblos de España existen un patrón o patrona, en cuyo honor se celebran las fiestas de la localidad. También muchos colectivos u oficios tienen un santo patrón como San Isidro (labradores), Santo Tomás de Aquino (estudiantes), la Virgen del Carmen (marineros), Santa Cecilia (músicos)… pero, como reza el título de este post, vamos a conocer a Santa Nefija, la patrona de las putas.

El santo patrón o la santa patrona de un oficio se declara por la vinculación, afinidad o especial dedicación respecto de ese gremio que el santo tuvo en vida. Entonces, ¿cuál es el motivo por el que Santa Nefija es la patrona de las putas?

Daba su cuerpo y daba de cabalgar de limosna.

No sé qué día cae… lo digo porque, normalmente, el día del patrón los miembros del gremio se toman fiesta y no trabajan (cuando me entere, avisaré para que nadie haga el viaje en balde)

Las referencias a esta santa y sus “virtudes” están en “La lozana andaluza” de Francisco Delicado, en “Ragionamenti” de Pietro Aretino (como Nafissa), en “Descripción de África” de León el africano (como Nafisa) y en el texto “Quevedo en la Nueva España” de la Universidad Nacional Autónoma de México (un poco diferente “Santa Nefija y doña Urraca, daban limosna de su cuerpo; a los moros por dinero, a los cristianos de balde”)

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Cuando hasta una piedra molesta

27 abr
27 abril 2010

Muchos desmanes y despropósitos se han cometido sobre el patrimonio histórico en nombre de la religión – recordemos como los talibanes destruyeron  los Budas de Bamiyán por considerarlos ídolos y, por tanto, contrarios al Islam – pero borrar una inscripción en una piedra de casi 600 años por el texto en latín “Inde Deus abest” (donde Dios no existe) me parece…

El actual Museo de Arqueología Submarina de Bodrum (Turquía), situado en el castillo de San Pedro de Halicarnaso, fue construido en 1420 por los caballeros de la Orden de San Juan. En sus calabozos apareció ” la peligrosa inscripción” que algún pobre desgraciado grabó en un momento de desesperación. En este tipo de celdas, en el siglo XV, sufriendo torturas, hambre, sed… cualquiera dudaría hasta de su nombre.

Castillo de San Pedro de Halicarnaso
En el 2006 el gobierno turco ordenó al director del Museo, Yasar Yildit, borrar la inscripción de la piedra porque

Dios está en todas partes y no es lícito ponerlo en duda

Ver para creer.

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Un “nada reseñable” que cambió la Historia

25 abr
25 abril 2010

La Toma de la Bastilla se produjo en París el martes 14 de julio de 1789. A pesar de que la fortaleza medieval conocida como la Bastilla sólo custodiaba a siete prisioneros y los vigilantes eran suizos jubilados, su caída en manos de los revolucionarios parisinos supuso simbólicamente el fin del Antiguo Régimen y el punto inicial de la Revolución francesa.

Aquel mismo día, el monarca francés, Luis XVI, anotó en su diario personal:

Nada reseñable.

Si dejásemos aquí la historia, Luis XVI quedaría como un monarca estúpido, prepotente y alejado de la realidad. Seremos justos con él y terminaremos la historia.

Es verdad que Luis XVI hizo esa anotación en su diario pero se refería al resultado de la jornada de caza del mismo día en que fue tomada la Bastilla.

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Errores al tratar con la Historia

23 abr
23 abril 2010

Nunca me ha gustado dar consejos y menos en un tema, como es la Historia, al que sólo soy un aficionado, pero me voy a servir de las recomendaciones de Paul H. Koch para contaros los tres errores que debemos evitar cuando tratamos con la Historia:

  • Dar por sentadas y establecer como verdades absolutas las cosas tal y como nos las han contado o enseñado. Hay que mantener una postura abierta a nuevas interpretaciones o hallazgos que puedan poner en duda, o incluso cambiar, la Historia.
  • Intentar comprender o interpretar los hechos y personajes históricos desde el punto de vista actual.
  • Juzgar los comportamientos en función de los valores modernos.

Espero que si alguna vez he cometido alguno de estos errores me perdonéis. Para bien o para mal soy humano.

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Los problemas con el estiércol en New York

22 abr
22 abril 2010

Si el uso de animales de tiro (caballos, burros, asnos…) supuso una gran mejoría en las comunicaciones y en el transporte de mercancías, también hay que reconocer que las ciudades y sus habitantes tuvieron que adaptarse a este “revolucionario” medio de transporte.

En muchas calles los carros provocaban atascos, el ruido de los carruajes era muy molesto, causaban atropellos mortales – en 1900 murieron 200 neoyorkinos por esta causa – y el peor de todos: el estiércol.

Un caballo produce entre 14-16 kg/día de estiércol, cuando el número de caballos era reducido existía un mercado del estiércol muy próspero ya que se utilizaba, y se utiliza, como abono para los campos de cultivo. Pero a finales del XIX , con una población de casi 3 millones, había más de 200.000 caballos. El mercado del estiércol ya no podía absorber toda la “producción” y se comenzó a distribuir por los alrededores de New York (en algunos lugares se amontonaba en pilas de 18 metros).

Estas ingentes cantidades de estiércol eran un foco de  moscas y ratas, en verano el hedor era insoportable y cuando llegaban las lluvias la ciudad se convertía en un mar de estiércol.

Llegó el problema a tal extremo que en 1898 tuvo lugar en New York la primera conferencia internacional de planificación urbana, siendo el tema “estrella” el estiércol. La conferencia estaba prevista para 10 días pero al no encontrar solución al problema, la conferencia se disolvió al tercer día. La solución llegaría de mano del avance tecnológico: se sustituyó el caballo por el tranvia.

Una consecuencia urbanística de los problemas del estiércol son las cinematográficas escaleras neoyorkinas que ascienden desde la calle hasta la entrada en la primera planta. Así se evitaban los “mares de estiércol”.

Fuente: SuperFreakonomics – Levitt y Dubner
Imagen: López Ruiz

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Un ingeniero escocés nos salvó de la ocupación nazi

20 abr
20 abril 2010

La famosa entrevista de Hendaya (23 de octubre de 1940) tuvo lugar en la estación de trenes de esta localidad, junto a la frontera hispano-francesa, y en ella participaron: Francisco Franco, Adolf  Hitler, Ramón Suñer (cuñado de Franco y ministro de Asuntos Exteriores), Joachim von Ribbentrop (ministro de Asuntos Exteriores alemán) y los traductores, Gross y el barón de las Torres.

Hitler prentendía que España dejase a un lado su posición neutral y entrase en guerra como compensación por la ayuda prestada – hombres y material militar -  durante la Guerra Civil española. Franco simpatizaba con las fuerzas del Eje y, además, estaba convencido de la victoria alemana, pero también sabía que España todavía sangraba. Así que, puso sobre la mesa sus peticiones para entrar en guerra: financiación y material para el ejército, Gibraltar y las colonias francesas del Norte de África (Marruecos, Orán…). Ni Franco ni Hitler se bajaban del burro… la tensión podía cortarse. Hitler llegó a amenazar a Franco:

Si no entras en guerra a mi lado inmediatamente mis tanques pueden ocupar España en dos semanas.

A lo que el impertérrito gallego contestó:

¿En dos semanas? ¡No sabes tú cómo están las carreteras de España para tomarla en dos semanas!

¡Y qué razón tenía!  Más de la mitad de las carreteras, por llamarlas de alguna forma, eran de macadán (varias capas de piedras compactadas con un rodillo, sin asfalto y diseñadas para el tránsito de vehículos de tracción animal). Recordemos la imagen del peón caminero rellenando los baches. Este tipo de construcción debe su nombre al ingeniero de caminos escocés John Loudon Mac Adam que comenzó a utilizarlo en 1820.

Thank you, John

Fuentes: La Aventura de la Historia, Historiasiglo20 y Los años del miedo – Juan Eslava Galán.

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Si los economistas leyesen más Historia

19 abr
19 abril 2010

En este post puedo quedar, en materia económica, como un tonto o puedo demostrar que los economistas no leen mucha Historia.

Dejando de lado las “hipotecas subprime” de EEUU y sus consecuencias internacionales en un mercado global y centrándonos en nuestro país, nadie se extrañará si digo que las crisis que nos azota – espero que tengan razón los que dicen que remite – tiene sus orígenes en la sobrevaloración de las viviendas y del suelo, el abuso del crédito hipotecario  y la especulación. Supongo que los economistas dirán que es un razonamiento muy simple pero creo que será más fácil para que todos lo podamos entender.

Si recordamos el crack del 29, otra de las mayores crisis internacionales, y tomamos como referencia las tres razones que hemos utilizado para explicar la crisis actual, sólo tendríamos que cambiar alguna palabra para explicar las razones de aquella crisis: la sobrevaloración de los activos (por viviendas y suelo), el abuso del crédito al consumo (por hipotecario) y la especulación.

La historia se repite y, por tanto, los economistas, la Reserva Federal Americana, el FMI, el Banco Central Europeo… tenían muy fácil haber anticipado y puesto remedio a la dichosa crisis.

Imagen: lacomunidad.elpais

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Carta de un médico jubilado a ZP

17 abr
17 abril 2010

He recibido por email una carta de un médico jubilado, Carlos Rubio González, en el que denuncia la situación actual de este país. Se puede estar de acuerdo con todo su contenido, con parte o con nada, pero la valentía de expresar su opinión y no esconderse detrás del anonimato me ha parecido suficiente para publicarla. Ya hemos visto muchas situaciones y momentos en la historia en los que expresar la opinión era un lujo o un delito.

CARTA A J. L. RODRIGUEZ ZAPATERO

J. L. Rodríguez Zapatero:
No puedo anteponer a tu nombre alguna de las palabras: querido, admirado, amigo, respetable, etc. No me salen del corazón y los adjetivos que te mereces, mi pluma no quiere grabarlos.

Soy un ciudadano de 77 años, jubilado, duramente curtido por la lucha cotidiana del ejercicio de mi profesión de gran responsabilidad. El milagro de la vida lo he visto casi a diario con la asistencia a mis parturientas. Soy padre de cuatro hijos maravillosos y abuelo de siete nietos que me hacen feliz todos los días. No quiero que un inoportuno infarto me impida darte mi más sincera enhorabuena por tu brillante trayectoria presidencial.

Aunque sea difícil has conseguido romper la unidad democrática de España tras la transición. De nuevo hay dos Españas, que como entonces, no se aman. Hemos vuelto al año 1.936 ¡Enhorabuena!

Has destruido los pilares fundamentales de una pacífica convivencia: la moral, la cultura, la educación y hasta la religión¡Enhorabuena!

Has podido conseguir tu promesa electoral del pleno empleo con cinco millones de parados ¡Enhorabuena!

Te has encamado con los más honestos sindicalistas, defensores no de los trabajadores, sino de sus cuentas corrientes ¡Enhorabuena!

Te has atrevido con tu soberbia ofender al país más potente del mundo. Los norteamericanos, con Bush u Obama, aman profundamente a su país y a su bandera. Tu ignorancia y rencor no te permitieron levantarte de la silla al paso de ella ¡Enhorabuena!

Tu profundo convencimiento de los derechos humanos te permite hermanarte con los dictadores más abyectos del siglo XXI, como Chaves, Castro, etc. ¡Enhorabuena!

Apoyándote en la gran preparación científica de tu ministra Aido vas a conseguir que las mujeres de 16 años puedan abortar libremente ¡Enhorabuena! Ante un accidente grave quirúrgico, ¿a quién llamaríamos?, ¿a la ministra?, ¿a ti?, ¿o entonces sí, a sus padres?

Has apoyado y promulgado romper la unidad lingüística de España. Pienso que a un gran conocedor de idiomas, como eres tú, le da igual ¡Enhorabuena!

Podría seguir felicitándote profusamente por tus innumerables méritos en las distintas esferas de la vida política. Sólo tus continuadas mentiras hacen que las nauseas que me producen, me impidan continuar.
Enhorabuena Rodríguez Zapatero por todo, pero si te queda algo de conciencia por favor vete ya…a tu casa.

Carlos Rubio González.
Premio Extraordinario de la licenciatura de Medicina.
Doctor en Medicina y Cirugía.
Especialista en Obstetricia y Ginecología.
Académico correspondiente de la Real Academia de Medicina y Cirugía de Cádiz

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Aprilis

16 abr
16 abril 2010

Abril deriva del verbo latino aperire, que significa abrir, pues en este mes es cuando se abre la tierra que posteriormente dará sus frutos. También se dice que pueda derivar de la voz griega aphril, espuma, pues este mes estaba dedicado a Venus, la Aphrodite (Aphros) griega nacida en Chipre de la espuma del mar. Jacob Grimm sostenía que el nombre del mes procedía de un dios arcaico de época etrusca llamado Aprus.

Segundo mes del calendario Juliano, Antes de la reforma cesariana contaba sólo con 29 días. Los antiguos romanos dedicaban este mes a Venus, realizando a su vez grandes festejos durante el mes en honor a Cibeles y Ceres. Era también el mes que se conmemoraba la fundación de Roma y a finales de mes se abría el primer vino del año anterior con gran solemnidad.
El día de las Kalendas de Aprilis estaba consagrado a Venus Verticordia y Fortuna Viril. Las mujeres se congregaban en algún lugar que tuviese agua corriente y quemaban incienso en honor a las dos diosas, buscando su favor. Las asistentes tomaban un brebaje sagrado a base de adormidera, leche y miel.

El día 4 comenzaban las Megalenses, las grandes fiestas en honor a Cibeles. Eran festejos muy vistosos y coloristas. Los galos, los sacerdotes castrados de Cibeles, sacaban ese día en procesión una imagen de la diosa sedente sobre un carro tirado por leones al son de címbalos, timbales y gran griterío. Había teatro y banquetes en los que no faltaban porciones de queso a las finas hierbas. El día 10 concluían las fiestas de Cibeles con una procesión que presidía una imagen de la Victoria alada.
Del día 12 al 19 se celebraba la Cerealia, la festividad de Ceres, inventora de la agricultura. El blanco era el color de la diosa, por ello los romanos se vestían de un blanco inmaculado durante estos días. La festividad acababa con una procesión ecuestre a la luz de las antorchas para bendecir en un solo acto las cosechas y los rebaños. El día de los Idus de Aprilis, el decimotercero del mes, estaba dedicado a Júpiter Víctor.

El día 15 se sacrificaban a la diosa madre tierra, Vesta, treinta vacas preñadas para asegurar una buena cosecha. Según Ovidio, el origen de este sacrificio venía de tiempos del rey Numa. Una gran esterilidad sacudió su reinado, el rey soñó que para vencerla debía de sacrificar dos vacas, pero matando sólo a una. La ninfa Egeria le dio la solución al enigma: Sacrifica una vaca preñada.

El día 21 estaba consagrado a las vestales, quizá las sacerdotisas más conocidas de la antigüedad clásica. Las sacerdotisas de Vesta eran seis mujeres de soberbia belleza, reclutadas de niñas para servir a la diosa y al estado. Debían de mantener su virginidad durante los treinta años de servicio. La pérdida de ésta conllevaba la muerte por lapidación; en cambio, dejar consumirse el fuego sagrado de la diosa, su tarea principal, estaba castigado con azotes públicos. Los pontífices estaban en contacto directo con ellas, pues de sus vaticinios proféticos dependía el devenir de la nación.

El día 22 no se realizaban actos sexuales para garantizar una buena cosecha.

El día 23 se celebraba la Vinalia, la fiesta de Júpiter, protector de las viñas. Esta festividad se remonta a los tiempos legendarios de Eneas. Según la Eneída de Virgilio, su adversario el rey de los rútulos, Turno, se había granjeado la alianza de Mecenio y los etruscos, ofrendándole la mitad del mosto de la próxima cosecha. Eneas le ofertó lo mismo a Júpiter y obtuvo la victoria.

El día 24 se conmemoraba el nacimiento de Diana y el 25 el de Apolo

El día 28 tenía lugar la Floralia, las festividades en honor a Flora, la antigua divinidad itálica arcaica de las flores, los frutales y el vino. Se prolongaban hasta el 3 de Maius y eran fiestas desenfrenadas y licenciosas que se celebraban con más brío si cabe al calor de los lupanares. El pueblo se vestía con vistosos colores emulando la incipiente primavera y las calles se iluminaban por la noche para garantizar la seguridad de los celebrantes.

Del 29 al 30 tenían lugar las primeras vestales, celebradas en especial por los colleguium (gremios de artesanos) de panaderos y horneros. Los asnos y las piedras de molino eran también partícipes de estas fiestas. Engalanados con guirnaldas de flores, descansaban junto a sus dueños ese señalado día.

Colaboración de Gabriel Castelló autor de Valentia

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La silla eléctrica en España funcionaba con sexo

15 abr
15 abril 2010

Todos hemos visto alguna película o, peor aún, alguna foto real de ejecuciones mediante el método de la silla eléctrica. Se utilizó principalmente en Estados Unidos desde el 6 de agosto de 1890 cuando se realizó la primera ejecución con este método (William Kemmler en la Prisión Auburn en Nueva York). Con la prohibición de su uso en el Estado de Nebraska el 8 de febrero de 2008, ha dejado de ser el método primario de ejecución en ese país si bien algunos estados prevén su utilización como opción sujeta a la elección del reo.

En España, en los años 40, se utilizó también la silla eléctrica. ¡ Tranquilos… funcionaba con sexo !

Como ya hemos comentado en otros post, eran tiempos de necesidad en los que muchas mujeres, para sobrevivir, se vieron obligadas a ejercer la prostitución. Las calles eran muy peligrosas para ejercer el oficio más antiguo. Así que, muchas de ellas se ofrecían en prostíbulos de lo más cutre que por no tener no tenían ni camas.

El panorama era algo así: un antro donde la higiene y la limpieza brillaban por su ausencia, un pobre diablo que quería desvirgarse acompañado de un habitual de dichos garitos, una madame vieja y entrada en carnes que daba repelús, una joven recién llegada del pueblo, una viuda de la guerra, la mujer de un preso… La madame le “asignaba” chica, si era la primera vez una “experta”, y pasaban al habitáculo del amor. Una sala con las paredes con moho por la humedad y una vieja silla de anea en el centro del lugar.

La prácticas sexuales se realizaban sobre la silla, denominada silla eléctrica. La diferencia con el modelo “americano” era que había que pagar y que los espasmos se debían al placer. Además, el constante uso y el fuerte traqueteo obligaba a repararlas cada cierto tiempo.

el fImágenes: El Periódico de Nuevo León, Artesanía en cestería

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