Archive for month: diciembre, 2008

Adiós 2008.

31 dic
31 diciembre 2008

Vamos a enterrar todo lo malo del 2008 y quedarnos sólo con lo bueno.

Adios2

Foto: lacoctelera

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Curiosidades de la navidad.

29 dic
29 diciembre 2008
  • La tradición de las uvas: esta tradición poco tiene que ver con motivos religiosos, sino más bien con intereses económicos. Es propia de nuestro paí­s y su origen se remonta a al año 1909. En este año hubo excedente de uvas y a unos viticultores alicantinos se les ocurrió esta idea para dar salida a su excedente. Su idea cuajó.
  • Villancicos: el término “villancico” deriva de la denominación (villanos) dada a los habitantes de las villas, para diferenciarlos de los nobles o hidalgos. En España, el origen de los villancicos se halla en una forma de poesí­a preferentemente cultivada en Castilla, parecida al zéjel. Esta es una forma de composición o métrica popular de los musulmanes españoles. Antes de denominarse villancicos, recibieron también los nombres de “villancejos” o “villancetes”.
  • Flor de Pascua (Ponsetia): es la planta representativa de la Navidad y tiene su origen en México.
  • Pavo en Nochebuena: el pavo llegó a Europa procedente de México, en el primer tercio del siglo XVI. Fue un recuerdo que trajo Hernán Cortés del Nuevo Mundo después de que los aztecas se lo dieran a probar. Allí­ era conocido con el nombre de guajalote.
  • Roscón de Reyes:  este dulce, uno de los más antiguos de Navidad, tiene un origen pagano. El Imperio Romano celebraba la llegada del año nuevo el 1 de marzo. Los romanos atendí­an a las leyes del tiempo, porque al llegar la primavera desbordaban de vida árboles y plantas, y la luz aumentaba, lo que hací­a creer que comenzaba un nuevo ciclo anual. En aquellos tiempos, desde mediados de diciembre a finales de marzo tení­an lugar las fiestas de invierno, durante las cuales Roma celebraba la protección de sus dioses. Años más tarde la Iglesia logró cristianizar esas fiestas paganas superponiendo la fecha del nacimiento de Cristo al solsticio de invierno. Con motivo de aquellas fiestas se elaboraban unas tortas redondas hechas con higos, dátiles y miel que se repartí­an entre plebeyos y esclavos. En su interior se introducí­a una haba seca y al afortunado al que tocaba la legumbre era nombrado rey de reyes durante un corto periodo de tiempo. Hacia el año 1000 la Iglesia habí­a logrado transformar el espí­ritu primitivo de la fiesta de tal modo que en diversos lugares de Francia la figura del “rey haba” recaí­a sobre el niño más pobre de la ciudad. Felipe V importó en España esta tradición del rosco como culminación de las fiestas de Navidad, desprovisto de todo simbolismo y cubierto de frutas escarchadas con alguna sorpresa escondida en su interior.
  •  Turrón: durante un tiempo, los italianos defendieron la comarca de Cremona como cuna del turrón, aunque estudios posteriores dieron la paternidad a los árabes instalados en España. El primer documento escrito sobre el turrón data de 1603, y en él se describe cómo en la localidad de Jijona se fabricaban turrones.
  • Adornos del árbol: las bolas, estrellas o herraduras que cuelgan hoy de los árboles de Navidad representan las antiguas piedras, manzanas u otras cosas que adornaban antes el roble. Cada uno de estos objetos tiene un significado. Las bombillas eléctricas que han sustituido a las velas simbolizan la luz del mundo. Dicen que las herraduras que traen buena suerte. Las piñas son sí­mbolo de inmortalidad. Las campanas muestran la alegrí­a navideña. Las manzanas o bolas de navidad representan la abundancia y la estrella del árbol representa la estrella de belén.
  •  Aguinaldo: es costumbre de dar aguinaldo por Navidad. Tradicionalmente se les regala a servidores públicos y privados: basureros, carteros, guardias, sirvientes, etc. significa regalo o propina o forma de felicitar la Navidad. En España fueron prohibidos en el siglo XIV, otra forma de hacer lo mismo es cantar villancicos a los vecinos a cambio de alimentos o monedas.
  •  Cesta de navidad, la paga extra, las loterí­as y las rifas: la cesta de Navidad, la paga extra, las loterí­as y las rifas son la representación más moderna del tradicional aguinaldo. La cesta de Navidad tiene sus raí­ces en las canastillas que usaban antes los campesinos para entregar los aguinaldos. Las rifas existen desde hace mucho tiempo y es otra forma de conseguir dinero. En España en 1857 se decretó que todas las rifas se sortearan con los números premiados en la loterí­a nacional. Los primeros sorteos de la loterí­a de Navidad y Reyes fueron en 1812 y 1942 respectivamente.
  • Muérdago y acebo: dicen que el muérdago aporta suerte y fertilidad y ésa es la razón por la que se colocan ramitos de estas plantas en los marcos de las puertas y en las ventanas. La tradición dice que si dos personas se encuentran en una puerta sobre la que hay acebo o muérdago deben besarse. Esta tradición procede de los paí­ses del norte de Europa. En Estados Unidos se puso de moda en el siglo XIX. En España tiene poca tradición pero en Latinoamérica tiene más.
  • Regalos: con los aguinaldos como antecedentes, los regalos de Navidad se han convertido en el aspecto más popular de estas fiestas, trascendiendo su sentido religioso. Según los paí­ses los regalos pueden ser traí­dos por los Reyes Magos, Santa Claus o el mismo Niño Jesús.
  • Ropa interior roja: el origen de esta tradición no es del todo cierto, pero realmente deberí­amos desplazarnos en tiempos de la Edad Media, cuando realmente casi todo estaba prohibido y sobre todo en las clases mediana o baja. De hecho en la antigüedad siempre se habí­a relacionado el color rojo como el sí­mbolo del demonio, la sangre y la brujerí­a. Por esta relación incluso llego a prohibirse la plantación y consumo de productos de color rojo (tomates, pimientos,..) y el vestirse con indumentarias rojas. De hecho en invierno cuando todo parece estar parado o muerto por las heladas, el color rojo es un sí­mbolo de sangre y de vida, pero como estaba prohibido y la gente creí­a que el llevar un sí­mbolo de vida traí­a buena suerte, en el momento en que el sol empezaba su nacimiento dando señales de vida, optaron por llevar ropa de color rojo, pero que realmente no estuviese a la vista, quedando de esta forma la tradición establecida hasta nuestros dí­as.
  • Tarjetas de Navidad: en 1831, un diario de Barcelona quiso poner en marcha la técnica de la litografí­a felicitando la Navidad a sus lectores. Rápidamente se extendió la costumbre de felicitar las fiestas mediante una de estas litografí­as. A partir de 1870 se introdujo el color en las felicitaciones. La confección del primer Christmas suele atribuirse al londinense sir Henry Cole, quien en 1843, al carecer de tiempo para escribir las cartas de felicitación a sus amigos, encargó a una imprenta una tarjeta con el mensaje “Feliz Navidad y Próspero Año Nuevo”.

Fuente: Wikipedia y elalmanaque

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Feliz Navidad y Pura Vida.

24 dic
24 diciembre 2008

Este post es sólo para desear a todo el mundo una Feliz Navidad (incluso para los que no creen en ella). Y de regalo estas fotos de Malina.
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Muertes extrañas. Hipatia de Alejandrí­a

22 dic
22 diciembre 2008

Hipatia nació en Alejandrí­a (Egipto) en el 370. Era hija de Teón, un renombrado filósofo y matemático de la época que trabajó en el museo fundado por Tolomeo. No era lo más común, pero Teón quiso que su hija siguiera sus pasos. Su formación se desarrolló, principalmente, desde el propio Museo de Alejandrí­a y llegó a convertirse en una autoridad en los campos de la filosofí­a (platónica) y de las matemáticas. En el 400 su conocimiento era tal, que la nombraron directoras del Museo, al que en ese momento pertenecí­a la Biblioteca, el lugar que más ha almacenado el saber humano en toda nuestra historia.

Durante la época de Hipatia, Alejandrí­a traspasaba un momento sumamente conflictivo, los cristianos se hací­an fuertes y comenzaron a acorralar a los paganos. La pobre Hipatia (que era pagana) se vio envuelta en una lucha de intereses económicos y religiosos entre el Emperador y el Patriarca de Alejandrí­a. Se le acusó de ser la instigadora de estos conflictos.

Un dí­a, en medio de la calle, un grupo de fanáticos (cristianos) la golpearon y arrastraron por la calle hasta la catedral de Alejandrí­a. Allí­, tras desnudarla, la golpearon con tejas hasta descuartizarla (otras fuentes dicen que le arrancaron la piel a tiras con conchas marinas), y sus restos fueron paseados en triunfo por la ciudad para luego quemarla.

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Korda y la foto del Che

19 dic
19 diciembre 2008

Alberto Korda fue un fotógrafo cubano que tuvo la suerte de hacer una fotografí­a que se hizo famosa (mucho más que el autor). Es un fotografí­a del Che (Ernesto Guevara) que el autor tituló “El guerrillero heroico” y fue tomada el 5 de marzo de 1960 durante el homenaje a los fallecidos tras el sabotaje de la CIA al barco francés “La Coubre” (cuando Fidel Castro pronunció su lema “Patria o muerte, venceremos“).

Heroico

Podrí­a ser una foto más del Che, pero esa foto dio la vuelta al mundo. En el año 1967, con motivo de la visita a Cuba, Korda le regaló una copia de la foto al editor italiano Feltrinelli, que se ocupó de hacerla circular en millones de carteles. Al principio, para el autor era todo un honor que su foto tuviera tanto éxito y, además, serví­a para difundir el ideal rebelde (personificado en la imagen del Che) y la revolución cubana, pero el “merchandising” y la explotación económica hiceron de las suyas. Camisetas, tazas, poster, calzoncillos, calendarios, pañuelos… hasta que Korda vió impresa la imagen en una botella de vodka y se buscó un abogado. Dicen que nunca recibió un dolar por la foto (vaya abogado que se buscó). Korda falleció en Parí­s en mayo de 2001.

Korda2

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Expedición Malaspina

15 dic
15 diciembre 2008

Aunque lleva el nombre de Malaspina fue una expedición encabezada por los marinos Alejandro Malaspina y José Bustamante. Sus principales objetivos eran dar la vuelta al mundo (emulando a Elcano) y hacer un estudio exhaustivo (flora, fauna, minas, cartografí­a, etc) de todas las posesiones de la Corona (como James Cook) – es preciso recordar que en 1789 la Corona Española todaví­a se extendí­a por Europa, América y Filipinas -.

Descubiertaatrevida

El marino italiano Malaspina le presenta su proyecto (polí­tico y cientí­fico) al monarca español, Carlos III. Con el apoyo de Antonio Valdés, ministro de Marina, el proyecto es aprobado el 14 de octubre de 1788.

El rey manda construir en Cádiz dos corbetas, llamada Atrevida y Descubierta (como las de Cook). Capitaneadas por Malaspina y Bustamente. Se seleccionan 204 marinos que acompañaran a 2 médicos, 2 capellanes, un cartógrafo, cuatro pilotos, seis dibujantes y tres naturalistas. El 30 de julio de 1789 zarpan de Cádiz en una travesí­a que durará cinco años.

Parte rumbo a Montevideo, Buenos Aires hasta la Patagonia atravesando el Cabo de Hornos para seguir, bordeando el continente americano, hacia el Norte. Buscaban el paso entre el Pací­fico y el Altántico por el Norte, llegando a Alaska donde cartografí­an la zona pero no encuentran el paso. Cruzan el Pací­fico haciendo escala en Guam, bordean las Marianas y llegan a las Filipinas en marzo de 1972. En Manila los barcos se separan para estudiar las costas de las islas. Vuelven a juntarse para llegar hasta Nueva Zelanda y Australia (donde también cartografí­an la zona). Aquí­ se plantean continuar hasta África, doblando el cabo de Buena Esperanza, o regresar a América y volver a casa. No se sabe bien porqué pero deciden regresar cruzando el Pací­fico hasta Perú y desde allí­ a casa. Llegan a Cádiz en marzo de 1794. La expedición ha sido todo un éxito (se ha cartografiado territorios desconocidos, realizado experimentos cientí­ficos, estudiado flora y fauna autóctonas y palpado la situación de los territorios de la Corona).

MalaspinaRouteMap

Son recibidos como héroes. Se elabora un informe de la expedición, Viaje cientí­fico-polí­tico alrededor del mundo, que es presentado al nuevo monarca Carlos IV. Pero en este paí­s (cuyo segundo deporte nacional, tras la siesta, es la envidia) no podí­a ser todo de color de rosa, así­ que, el valido del inoperante rey, Godoy (hombre fuerte de la Corona) sintió celos de Malaspina y procuró su desgracia. Le acusó de revolucionario y conspirador, encerrrándolo durante 10 años. Tras salir de la cárcel (a instancias de Napoleón), el emperador quisó ganárselo para su causa, pero el marino declinó la oferta y se retiró a Italia donde falleció en 1810.A Bustamante le fue mejor ya que fue gobernador de Montevideo.

A pesar de Godoy, el informe no se destruyó y en 1885 fue publicado por Pedro de Novo y Colson. En él se detallan cartas naúticas, informes de minerí­a, estudios de más de 500 especies y 14.000 plantas, dibujos étnicos y paisajes… uno de los proyectos más importantes de todos los tiempos que casi cae en el olvido.

Fuente: La Gesta EspañolaJosé Javier Esparza

Fotos: Wikipedia

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Operación Valkiria – Jesús Hernández

11 dic
11 diciembre 2008

Valkiria es el nombre en clave de la operación que, el 20 de julio de 1944, debí­a eliminar a Hitler y a la cúpula nazi (Himmler y Goering) e instaurar un gobierno Valkiriaprovisional que pueda parar la guerra.
Jesús Hernández, autor de varias obras relativas a la Segunda Guerra Mundial, nos acerca (nos lleva incluso al lugar de los hechos, la guarida del Lobo en Ratesburg), nos cuenta (de forma amena y con todo lujo de detalles) y nos documenta todos los acontecimientos, preparativos y motivaciones que culminaron con el intento de asesinato de uno de los peores monstruos para la humanidad.
Si bien, como nos indica el autor, la labor de documentación ha sido difí­cil por las represalias, tras el fallido intento, sufridas por los implicados (y familiares) y la eliminación de documentos tras la pérdida de la guerra, se han podido salvar órdenes, discursos, cartas y fotos que le han servido para reconstruir la operación Valkiria.
No fue el único intento de eliminación de Hitler (en el libro Jesús nos relata cuatro más de ellos, como el del estudiante suizo o el del carpintero solitario), pero sí­ el que más cerca estuvo de conseguirlo. Como actor principal podrí­amos señalar al coronel Van Stauffenber (incluso fue el autor material), pero junto a él habí­a muchos implicados en la cúpula del ejército alemán. Todo estaba preparado, incluso el nuevo gobierno provisional (que deberí­a parar la guerra, aunque el tiempo jugaba en su contra), entonces, ¿qué pasó?, aunque las claves nos las dará Jesús y la lectura del libro, anticiparé alguna:

  • Mala suerte (el coronel Brandt golpeó el maletí­n con el explosivo y evitó que Hitler fuese golpeado de lleno)
  • Buena suerte (Hitler se creció pensando que la providencia estaba de su parte)
  • Muchos de los implicados jugaban con dos barajas.
  • Algunos conjurados condicionaron su participación a la muerte de Hitler.

Si quieres conocer la Segunda Guerra Mundial, es mejor hacerlo con “pequeñas” historias y no generalistas. Entonces, Jesús Hernández es tu autor y “Operación Valkiria” una de tus “pequeñas” historias de esa gran Historia, la Segunda Guerra Mundial.

Con la colaboración de Editorial Nowtilus.

PenN

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Segundo concurso ¿Quién o Qué?.íšltimo QoQ

09 dic
9 diciembre 2008

La respuesta al sexto QoQ es: expedición Malaspina.

íšltimo QoQ.

  1. Es un sacerdote.
  2. Nacido en la capital de Al-Andalus.
  3. Practicó “otra forma” de resistencia ante el Islam.
  4. Fue decapitado.
  5. Tras su muerte se hace el silencio ente los mozárabes.

Para contestar deja un comentario.
La Clasificación en la pestaña Concurso (actualizada a 9 de diciembre).

La respuesta de este QoQ y el resultado final del concurso:

16 de diciembre a las 17,00 horas

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El crack del 29 y del 2008

08 dic
8 diciembre 2008

Corren tiempos difí­ciles y creo que es el momento de revisar otros tiempos difí­ciles en el pasado.

Si lo actual es una crisis financiera, lo más parecido serí­a el Crack del 29.

Finalizada la Primera Guerra Mundial se establece un nuevo orden mundial, con los EEUU como potencial militar y económica. EEUU pasa a ser el mayor productor y exportador del mundo. Los beneficios obtenidos del exterior aumentaban dí­a a dí­a, y Wall Street decidió dar un giro a su polí­tica e invertir en el mercado interior ( el colapsado mercado europeo ya no podí­a absorber toda la producción, la pujanza de la industria del motor americana…). Esta inyección económica hizo aumentar el precio de las acciones que cotizaban en Bolsa. Las ganancias aumentaban desproporcionadamente y nadie se querí­a quedar fuera.

Todos los ahorros de la clase media fueron a parar a Wall Street, los bancos concedí­an créditos para comprar acciones, incluso alguien llegó a decir:

todos los americanos se pueden hacer ricos en la Bolsa

La Reserva Federal avisó a los bancos que controlasen la deuda, pero no hicieron caso. Todo era de color de rosa y nadie querí­a echar el freno.

La especulación (yo la llamarí­a codicia humana) hizo subir los acciones hasta que la burbuja estalló el 24 de octubre de 1929 (Jueves Negro). Se dieron millones de órdenes de venta de acciones pero ya nadie podí­a comprarlas, el pánico cundió y la Bolsa se desplomó (Lunes y Martes Negros). La gente acudió a los bancos para recuperar sus ahorros pero no habí­a dinero (estaba invertido en las acciones y créditos). Los bancos fueron cayendo como un castillo de naipes. Las empresas comenzaron a cerrar y el desempleo se extendió por todo el paí­s.

La clase media paso a ser proletariado y el proletariado radicalizó sus posturas. La desconfianza del libre mercado hizo florecer posturas autoritarias (muchos de los mensajes actuales hablan de intervenir en el mercado)

El Atlántico no pudo frenar la crisis y se extendió por toda Europa (EEUU era el gran prestamista y productor). Muchas de los acontecimientos ocurridos en Europa en los años 30 tienen que ver con la desconfianza de los sistemas liberales (que lamentablemente desembocaron en la Segunda Guerra Mundial).

Como anécdota, ¿cúal fue el paí­s al que este crack no influyó?. URSS (su economí­a no estaba basado en el libre mercado).

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Los generales más grandes de la Historia

05 dic
5 diciembre 2008

Los generales más grandes de la Historia son el General Sherman y el General Grant.

Pero el truco, de esta afirmación tan rotunda, reside en que nos referimos a las Secuoyas o Secoyas (Sequoiadendron giganteum, Secoyas gigante) Sherman y Grant.

  • General Grant. Situado en Grant Grove (dentro del Kings Canyon National Park – USA), fue descubierta en 1862 y tiene entre 2.000 y 2.500 años. Mide más de 81,72 metros y un diámetro de 12,3 metros.

  • General Sherman. Situado en Giant Forest (Parque Nacional de Sequoia en los Estados Unidos), fue descubierta en 1879 por el naturalista James Wolverton. Wolverton habí­a servido como teniente en el 9 º de Caballerí­a de Indiana a las órdenes de Sherman y le dedicó su descubrimiento. Mide unos 83,8 metros de altura, con un diámetro de 11,1 metros (más “esbelto” que Grant), unos 500 años más viejo que el otro general y con el mayor volumen (1486,6 metros cúbicos).

Fuente: Wikipedia, Partiendo de Cero

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