Archive for month: abril, 2008

Origen incierto del saludo militar.

30 abr
30 abril 2008

Seguimos con la colaboración de nuestros amigos. En este caso, Senovilla de Pensamientos JFS.

Algunos historiadores dicen que se puede pensar que comenzó en la época del Imperio Romano, cuando debido a la gran cantidad de asesinos que se perpetraban, se convirtió en costumbre que al ir a ver a un oficial se levantasen la mano para indicar que no se portaba en la misma ningún arma.

Luego en las pelí­culas observamos lo de AVE CESAR.

Pero la realidad según otros prestigiosos investigadores es que se trata de una costumbre de los caballeros medievales que cuando saludaban a alguien, levantaban con su mano el visor del casco.

Ahora sí­, lo que es cierto y demostrado es que a principios del siglo XIX los COLDSTREAM GUARDS modificaron el saludo que tení­a su ejército (el británico) y se pasó de tocarse el sombrero con las puntas de los dedos a dar una leve palmada en el gorro propio tal y como lo hacen nuestros ejércitos a dí­a de hoy.

Yo me quedo con que lo inventaron los caballeros andantes, y en especial mi elocuente amigo Don Quijote, ya que sus aventuras dieron la vuelta al mundo, porque no iba a hacerlo su saludo.

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Concurso ¿Quién o Qué?. Octavo QoQ

28 abr
28 abril 2008

La respuesta al Séptimo QoQ es: Casas Viejas (Cádiz).

Octavo QoQ:

  1. Es un rey.
  2. Fue coronado por un Papa, que luego demostrarí­a su inocencia.
  3. Hoy a su mujer, la reina, la llamarí­an la “Falsa moneda”.
  4. Fue el segundo de su promoción en las oposiciones a Rey.
  5. Luchó en dos cruzadas y murió en la segunda.

Para contestar deja un comentario. Se puede votar hasta el 6 de mayo.
La Clasificación en la pestaña Concurso.

La respuesta de este QoQ con el siguiente QoQ, y éste se posteará:

6 de mayo a las 17,00 horas.

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Inventos curiosos de la Historia. Segunda Parte

25 abr
25 abril 2008

Continuamos con el segundo post “Inventos curiosos de la Historia” con la colaboración de Guillermo.

1. La mesa rotatoria de lectura.

En 1588, el ingeniero italiano Agostino Ramelli describe un novedoso invento para facilitar la lectura de varios libros a la vez: una hermosa e ingeniosa máquina, que es muy útil para quien se complace con la lectura, especialmente los que estaban sufriendo gota. Un hombre puede ver y leer una gran cantidad de libros sin moverse de su lugar. Además, como decí­a Ramelli, esta máquina tení­a otra ventaja, que era “la de ocupar un pequeño espacio en el lugar en que está establecida, como cualquier persona de entendimiento puede apreciar desde el dibujo”.

Mesa

2. Localizadores acústicos.

Los dispositivos de localización acústica gozan de una extensa y variada lista de artilugios, desde la simple “oreja en tierra” para escuchar la posición del “Séptimo de Caballerí­a”, como tantas veces hemos visto hacer a los indios apaches en las pelí­culas del Oeste, pasando por otros para evitar el choque de barcos en la niebla, hasta los utilizados en el ámbito militar para localizar desde tierra el lejano sonido del motor de los aviones y prevenir su bombardeo (hasta la invención del radar durante la Segunda Guerra Mundial). La foto muestra al emperador Hirohito pasando revista a las tubas de guerra japonesas, localizadoras acústicas de aviones.

Localizador

3. Las bombas murciélago.

Más que de un invento propiamente dicho, se trata de una de las innovaciones militares más extrañas, que consiste en el reclutamiento de animales kamikaze. En este sentido, por ejemplo, conocemos la utilización por los rusos en Stalingrado de perros bomba contra los tanques alemanes durante la Segunda Guerra Mundial.

En nuestro caso la idea consistí­a en bombardear Japón utilizando murciélagos a los que previamente se habrí­an adherido pequeñas bombas incendiarias de explosión retardada que hubieran estallado cuando los vampiros hubiesen buscado refugio en los edificios nipones, creando así­ una gran alarma social. Además, al volar en la oscuridad, crearí­an mayor confusión.

Se llevaron a cabo ensayos por el ejército norteamericano, pero el proyecto Manhattan, con el desarrollo de la primera bomba atómica, se completó antes de que las bombas murciélago pudiesen ser utilizadas en combate.


Bomba


4. El globo de Gottorp

El Globo de Gottorp, construido en 1650, fue el predecesor del moderno planetario.

Con tres metros de diámetro, hueco por dentro y funcionando con agua, recreaba a los que se sentaban en su interior el movimiento de las constelaciones celestes y, en el exterior, era un gran globo terráqueo.

El Zar Pedro el Grande de Rusia codició este maravilloso juguete y lo recibió en 1713 como un regalo del Duque de Holstein-Gottorp. En 1747 fue destruido a causa de un incendio, pero en ese mismo siglo se construyó una réplica basada en el original.

Los alemanes lo incautaron durante la Segunda Guerra Mundial, pero las tropas estadounidenses lo entregaron en 1945 de nuevo a los rusos y hoy puede visitarse en el museo de San Petersburgo.

Globo

Guille

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El infierno del Kursk

23 abr
23 abril 2008

Seguimos con las colaboraciones de nuestros amigos. En este caso el post nos lo remite Antonio Correas de Lite Strabo.

La batalla de Kursk no sólo fue la mayor confrontación de tanques de la Historia, sino también el punto de inflexión de la Segunda Guerra Mundial. A partir de este punto, la Alemania de Hitler dejó de tener la iniciativa en el frente del Este para pasar a defender, algo que no cambiarí­a durante el resto de la guerra.

Barbarroja

La invasión de Rusia -operación Barbarroja, comenzada el 22 de Junio de 1941 y pensada para ser una conquista rápida, antes de que llegara el invierno- habí­a ido bien para los alemanes en los primeros meses de lucha. Pese al comienzo demasiado tardí­o de la operación -el invierno ruso iba a llegar de todas formas- y haber infravalorado el poder de resistencia de la Unión Soviética, el ejército alemán contaba con mucha más preparación y mejor apoyo logí­stico. El factor sorpresa, el apoyo aéreo y la desorganización soviética permitieron un avance de 50 km diarios. En Agosto, la Wehrmacht ya estaba a poco más de 100 km de Leningrado, Kiev y Smolensk. Pero un inesperado cambio de planes alteró el ritmo de la invasión.

Hitler siempre se habí­a creí­do un genio militar, y algunos aciertos estratégicos durante la guerra -mayormente, corriendo grandes riesgos- le convencieron para tomar personalmente el mando de los ejércitos del frente oriental. Los planes iniciales del plan eran, además de tomar Leningrado, enviar al sector Ejército Sur a tomar el control de los ricos pozos petrolí­feros del Cáucaso, y al Central hacia Smolensk y directamente a Moscú, que deberí­a estar ocupada antes del invierno. Sin embargo Hitler tomó una decisión desconcertante, contra la opinión de todo el Alto Mando: detuvo el avance a la capital para reforzar el Ejército Sur, que estaba combatiendo muy duramente en Kiev.

A Hitler se le habí­a metido en la cabeza que la ciudad ucraniana debí­a ser tomada, pero dKurskebido a la férrea resistencia por parte de la población, el sitio terminó durando hasta Octubre, ralentizando todo el avance hacia el petróleo del Cáucaso. El resultado fue que, a la llegada del invierno, no se habí­a alcanzado el crucial acceso a los pozos. A su vez, el grueso del sector Central, el IV Ejército de la Wehrmacht, estaba a las puertas de Moscú, pero debilitado a causa de este refuerzo inesperado, se habí­a entretenido demasiado en Smolensk, y también carente de suministros, no podí­a avanzar más. De haberse centrado en el primer objetivo desde el principio habrí­a evitado el traslado de las fábricas soviéticas al otro lado de los Urales, eliminando así­ toda capacidad de resistencia a largo plazo.

Hay que considerar que los rusos tuvieron mucha suerte, puesto que ese año el invierno se adelantó varias semanas y fue especialmente duro, lo que desbarató los planes alemanes de la fase final de la operación. Eso, unido a que la ocupación de los Balcanes habí­a retrasado la operación todo un mes, decidió en buena parte el resultado.

De atacantes a atacados

El ejército soviético demostró una capacidad de regeneración que desquiciaba al oficial alemán más pintado, puesto que tras la pérdida de sus ejércitos de Ucrania (unos 600.000 entre prisioneros y muertos tan solo en la batalla de Kiev) todaví­a tení­a suficientes recursos ese mismo año para hacer frente al avance alemán. En parte se explica por el inoportuno (desde el punto de vista alemán) tratado de no agresión entre Japón y la Unión Soviética, que “liberó” numerosas divisiones hasta entonces desplegadas en Siberia. Otro aspecto fundamental en la derrota del ejército nazi fueron las dificultades logí­sticas de abastecimiento del ejército alemán. En las carreteras rusas, los camiones utilizados sufrian continuas de averí­as y al llegar el invierno, más de la mitad de los camiones alemanes estaban fuera de servicio. Así­ mismo, e inexplicablemente, cuando se planificó la operación Barbarroja, los grupos de ingenieros de ferrocarriles recibieron la última prioridad en el avance.

Durante la Segunda Guerra Mundial los soviéticos demostraron ser los maestros de la “maskirovka” (engaño), y los alemanes los mejores en dejarse engañar. Así­, por un lado los sovieticos interceptaron las comunicaciones alemanas y conocian a la perfeccion los preparativos de la operación Ciudadela, pero engañaron habilmente a los alemanes haciéndoles creer que no eran conscientes de la amenaza mientras cavaban las trincheras y escondian sus unidades defensivas y ofensivas. La incapacidad alemana para mantener sus comunicaciones seguras y su continua negativa a admitir la posibilidad de ser engañados por “razas inferiores” fue una de las principales causas de sus mayores derrotas (en todo el frente ruso a partir de Stanlingrado, Normandí­a, Batalla del Atlántico, …).

Tras la reorganización soviética, la expulsión de los nazis de Moscú y la estabilización relativa del frente ocurrida en el invierno, en 1942 los alemanes trataron de ocupar finalmente el Cáucaso. Sin embargo, de nuevo los conflictos de Hitler con el Alto Mando hicieron que la Operación Azul se convirtiera en un torpe avance que acabó atrapando a los alemanes en la batalla de Estalingrado, en la que perdieron a su mayor fuerza de elite, el VI Ejército.

El mariscal Von Manstein consiguió sin embargo contrarrestar la contraofensiva proveniente de Estalingrado, e incluso avanzar en Jarkov durante el mes de Marzo de 1943. Entonces propuso al Alto Mando tender una trampa que, atrayendo al Ejército Rojo hacia los restos del VI Ejército alemán, realizarí­a una maniobra envolvente que atraparí­a a los rusos en la cuenca del Donetz. Hitler, reacio a ataques envolventes, no aprobó el plan y se centró en Kursk, una zona entrante en el recto frente ruso.

El objetivo era demasiado obvio: los rusos previeron el ataque, que todaví­a les dio más ventaja al retrasarlo hasta Julio -Hitler querí­a que los nuevos carros Panther llegaran al frente-. Los generales Rokossovsky y Vatutin habí­an instalado decenas de cinturones defensivos, y disponí­an de planes de retirada progresiva conforme los alemanes fueran avanzando. Los rusos sabí­an que el ataque iba a venir de manos del enorme número de tanques que se habí­an acumulado allí­. Cuando éstos comenzaron la Operación Ciudadela el 5 de Julio, más de un millón de minas antitanque diezmaron las columnas de acorazados. La artillerí­a y aviación rusas, que tras dos años de campaña ya eran comparables en número y preparación a las alemanas, diezmaron el apoyo artillero alemán.

Aunque los Panzer seguí­an siendo un arma formidable apoyada por la Luftwaffe, no tení­an el apoyo de infanterí­a adecuado, y los soldados rusos fueron capaces de destruirlos fácilmente con cañones antitanque o simples cócteles molotov. Además, los nuevos modelos -Tiger y Panther- eran muy escasos y no dieron el resultado esperado. Más de la mitad quedaron fuera de combate el primer dí­a por problemas con su sistema de refrigeración.

El 12 de Julio, los alemanes creyeron estar ante el final de los cinturones defensivos rusos. Sin embargo, al entrar en Prokorovka, la SS-Panzerkorps se encontró de frente con toda una división blindada de T-34 soviéticos. El mayor combate de blindados de la Historia (400 alemanes frente a 900 soviéticos) terminó en empate técnico, pero fue una enorme derrota moral para los nazis, que creí­anestar cerca de la victoria. El 17 de Julio, cuando los soldados de la Wehrmacht vieron cómo todos los Panzer eran retirados y trasladados al nuevo frente de Sicilia, supieron que pasaban a la defensiva. Los contraataques soviéticos empezaron de inmediato. Los atacantes se convertí­an en atacados.

Antonio

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Concurso ¿Quién o Qué?. Séptimo QoQ

22 abr
22 abril 2008

La respuesta al Sexto QoQ es: La matanza de la juderí­a sevillana (1391) y el instigador Ferrant Martí­nez.

Séptimo QoQ:

  1. Es una localidad.
  2. En la provincia, de esta localidad, veraneaba la Pepa en el siglo XIX.
  3. No fue una “Azaña” lo que allí­ ocurrió.
  4. Un descendiente antepasado de Margarita (la madre de Tamara, “no cambié, no cambié”) sufrió las consecuencias.
  5. Entre verdes y Rojas la prepararon.

Para contestar deja un comentario. Se puede votar hasta el 28 de abril.
La Clasificación en la pestaña Concurso.

La respuesta de este QoQ con el siguiente QoQ, y éste se posteará:

28 de abril a las 21,00 horas.

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Inventos curiosos de la Historia. Primera parte

18 abr
18 abril 2008

Iniciamos aquí­ la categorí­a de Colaboraciones. En este caso es nuestro amigo GUILLERMO y sus inventos curiosos de la Historia.

La historia de los inventos no es más que la Historia del Hombre y sus relaciones con la naturaleza, con la ciencia y, en general, con todo el mundo que le rodea.A lo largo de su existencia, el hombre ha utilizando su ingenio diseñando, construyendo y desarrollando distintos artilugios que han marcado o acompañado a grandes momentos de la Historia.

 

Pero también otros muchos resultan hoy inservibles, inviables o, simplemente, curiosos, tal vez por la época histórica en que fueron concebidos y, por ende, por la perspectiva de pensamiento moderno y de conocimientos actuales desde la que los observa un espectador del siglo XXI.

 

1. El tren “sirvecomidas” de Gastón Menier.

En 1887, el magnate francés Gastón Menier instaló un novedoso aparato en su comedor que permití­a que las comidas fueran transportadas directamente de la cocina a la mesa. Una miniatura de ferrocarril eléctrico llevaba, haciendo una parada delante de cada invitado, los platos preparados. Cuando la comida llegaba a su fin, el tren recogí­a los platos de los comensales y se los llevaba de nuevo a la cocina a través de un agujero en la pared.

Menier

2. Estirador de dedos de la mano para aspirantes a pianista.

Este dispositivo fue creado en el siglo diecinueve para estirar los dedos de las manos de los pequeños aspirantes a pianistas. Según algunas fuentes, Robert Schumann (1810-1856) se dañó la mano derecha, arruinando con ello definitivamente su carrera, utilizando una versión de uno de estos aparatos. Otras fuentes citan la cirugí­a fallida al cortar el tendón entre el tercer y cuarto dedos, e incluso los efectos secundarios de la medicación contra la sí­filis.

Dedos

3.- La “silla de pesarse” de Santorio Santorio

Santorio Santorio (1561-1636), fí­sico y filósofo natural de Padua, pasó la mayor parte de treinta años de su vida en comer, dormir y trabajar sentado en “la silla de pesarse”, ideada y construida por él. Durante ese tiempo, Santorio empleó la silla para pesarse a sí­ mismo, todo lo que comí­a y bebí­a, y también su orina y sus heces; comparaba el peso de lo que habí­a comido a aquél del de sus productos de desecho, siendo estos últimos de un peso considerablemente menor. De este modo, creó su teorí­a de la “transpiración insensible” (el peso perdido a través de los poros y durante la respiración) en un intento de explicar esta diferencia. Sus descubrimientos tuvieron poco valor cientí­fico, pero es reconocido por ser de los primeros cientí­ficos en practicar, de una forma tan metódica, la auto-experimentación.

Silla

4. La “Cynosphera”.

Los inventos con participación de animales han sido muy frecuentes a lo largo de la Historia. Uno de los más conocidos y populares es el “piano de gatos”, que podéis encontrar en el post que dediqué a su inventor, Athanasius Kircher en la Aldea Irreductible.

( http://aldea-irreductible.blogspot.com/2008/03/galeria-de-personajes irreductibles_28.html )

La Cynosphera era un curioso triciclo fabricado en Francia en 1875, propulsado por dos perros enjaulados en sendas ruedas a modo de hámsteres. La Sociedad Protectora de Animales consideró la idea como inapropiada y, tras su queja, se desestimó su desarrollo posterior.

Bici

Guille

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Concurso ¿Quién o Qué?. Sexto QoQ

15 abr
15 abril 2008

La respuesta al Quinto QoQ es: Brihuega y Villaviciosa.

Sexto QoQ:

  1. Es un acontecimiento detestable.
  2. Tuvo lugar en Sevilla.
  3. El nombre del culpable coincide con el de un ex-jugador de la selección española de baloncesto.
  4. Ocurrió a finales del siglo XIV.
  5. Durante diez años se acordaron los sevillanos de este acontecimiento.

Para contestar deja un comentario. Se puede votar hasta el 22 de abril.
La Clasificación en la pestaña Concurso.

La respuesta de este QoQ con el siguiente QoQ, y éste se posteará:

22 de abril a las 17,00 horas.

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Almanzor y sus daños colaterales.

13 abr
13 abril 2008

Almanzor (Muhammad ibn Abi Amir) ejerció, en la práctica, el poder absoluto sobre al-Andalus sin ser Califa. Era un hombre muy astuto y sin escrúpulos, que no dudó en eliminar a los que le ayudaron, cuando ya no le hací­an falta o le estorbaban. éstos son sus daños colaterales:

  • Subh: concubina del califa al-Hakam. Se decí­a en el “Tomate” del momento que era la amante de Almanzor. Ambos se necesitaban para obtener sus metas, ella que su hijo, Hisham II, fuese proclamado heredero y Almanzor ganarse su favor para adquirir riqueza y subir escalones en la corte de Córdoba.
  • al-Mushafí­: el gran visir. Almanzor fue su protegido y lo introdujo en palacio (era un gran escribiente por su caligrafí­a y su soltura en prosa jurí­dica). Cuando obtuvo de él todo lo que le podí­a dar, tramó un plan para derrocarle; lo acusó de robo al tesoro público, de abuso de poder y de lujurí­a. Hisham firmó la orden de encarcelamiento y fue desposeí­do de todos sus bienes. Tras mucho tiempo en prisión fue asesinado.
  • Galib: el general más famoso de los ejércitos del Califa. Era su suegro, pero tampoco le tembló la mano cuando aprendió de él las artes de la guerra. Tení­a muchos leales en el ejército y se enfrentó a él en batalla abierta, donde Galib falleció al derribarlo el caballo. El general que apoyó a Muhammad, Chafar ibn Alí­, apareció muerto al poco tiempo.
  • Faiq y Chawdar: eran los eunucos de palacio. Controlaban todo lo que ocurrí­a en palacio en tiempos de al-Hakam II. Sabí­an que si era proclamado Hisham II, Muhammad lo controlarí­a y obtendrí­a todo el poder, así­ que ocultaron la muerte de al-Hakam II para proclamar emir a su hermano al-Mugira y manejarlo ellos a su antojo. Cometieron el error de contárselo a al-Musafi, enterado Muhammad los desterró.
  • al-Mugira: hermano de al-Hakam II. Este pobre hombre nada tuvo que ver en la conspiración de los eunucos, pero le costó la vida el que pensaran en él como heredero de su hermano. Almanzor mandó matarlo, aunque la noticia que corrió fue que se habí­a suicidado.
  • Hisham II: califa tras la muerte de su padre al-Hakam II. Era niño muy débil (fí­sicamente y de carácter) que fue manipulado por su madre y por Almanzor. Fue puesto y depuesto y llevó una vida contemplativa.

Seguro que hay muchos más, pero estos son los más importantes. Que nadie interprete mal este post, pues Almanzor es uno de mis personajes preferidos de la Historia. Alcanzó sus metas desde abajo, muchos de los protagonistas de este post se beneficiaban de él y de sus acciones, pero él era el más listo de la clase. Este personaje me fascina y más post tratarán sobre él.

Fuente: Córdoba de los Omeyas – Antonio Muñoz Molina, Pasajes de la Historia – Juan Antonio Cebrián, España bajo la Media Luna – Angus Macnab, Historia de España Musulmana – Anwar Chejne

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